Skip to content

Girls make the city!

In Brussels, together with women’s organisation Zijkant, we are starting a wonderful Wetopia project that builds new alliances between girls from very different backgrounds to jointly claim more and better space in the public space to make room for girls. And through that, for everyone.

Just like in any other city, there is a great need for more and better public space for girls. Research shows that girls are more likely to meet inside because they don’t feel ‘at home’ outside. Cities are also made for men. Girls feel unsafe (Plan International: 9 out of 10 girls have experienced sexual street harassment). Street furniture is made to fit men. Football pitches and other playgrounds in the city are claimed by boys.

Like other initiatives emerging internationally such as “Make Space for Girls”, we want to work with girls to claim their place in the city and make a positive contribution to a city tailor-made for everyone. 

For this purpose, we chose a place in the centre of Brussels, the skate park and its surroundings at the Kapelle Church, to build new alliances between girls aged 16 to 18 from a secondary school in the neighbourhood, skate girls from the square itself and girls from the youth welfare work Foyer des Jeunes des Marolles and Habitat et Rénovation, with girls living in the neighbourhood.
Together they will work in different workshops through a regenerative development process with each other, their peers, the neighbourhood and a group of activist architects. We will look for the essence of the place and the challenge and develop a number of possible interventions, some of which we will implement as strong examples. We will also compile what we have learned in a podcast and in a series of recommendations for the city and other cities.

We can do this with Wetopia (Joke Quintens and Kevin Kimwelle) thanks to the collaboration with Zijkant, the local partners and the support by the City of Brussels and the Equal department of the Region of Brussels.

visual designed by Brussel based illustrators Nora Juncker and Manon Brûlé // //

De Standaard 6/9/2022

Article in The Brussels Times “One of the chosen initiatives, called ‘Girls make the City’ by the ZIJkant non-profit organisation and Wetopia, is centred around a group of teenage girls who live and go to school at the foot of the Église de la Chapelle in the city centre. Guided by experts, they will be encouraged to think about what they need to feel at home in that area. As part of the new traffic circulation plan and the scrapping of one car lane, an entirely new space will open up. Once the workshops are over, the aim is to carry out a concrete intervention by and for girls.” 6/9/2022

Artikel in Architectura met de zes projecten die de Stad Brussel ondersteunt, waaronder Girls make the city. “Girls make the City- ZIJkant vzw en Wetopia. Aan de voet van de Kapellekerk organiseert ZIJkant VZW dit najaar een co-creatieparcours met een groep tienermeisjes. De meisjes wonen in de buurt of gaan er naar school en zullen onder begeleiding van experten aangemoedigd worden om na te denken over de publieke ruimte in de stad: wat hebben zij nodig om er zich thuis te voelen? De plek werd niet toevallig gekozen. In het kader van het nieuwe circulatieplan, en schrapping van één rijstrook, komt een hele ruimte tussen de Kapellekerk en het skatepark vrij. Op deze plek is het de bedoeling om op het einde van de workshops een concrete interventie door en voor meisjes uit te voeren. Er zal ook een publicatie uitgebracht worden met aanbevelingen voor genderinclusieve publieke ruimte en een podcast met de ervaringen van de meisjes. “

Artikel in HLN “De bedoeling is om lokale meisjes samen te brengen en hen mee te laten denken over de verdere herinrichting van het skatepark Zij moeten zich er in de toekomst ook thuis kunnen voelen. Vandaag voelen meisjes zich vaak nog onveilig op straat en daar willen we met het project ‘Girls make the city’ verandering in brengen. We willen knusse hoekjes creëren waar elk meisje zich goed voelt. De tienermeisjes uit de buurt krijgen carte blanche tijdens enkele workshops die in september van start gaan. Later dit jaar zullen de beste ideeën uitgewerkt worden door een architectenteam en vervolgens vorm krijgen in de openbare ruimte. Nog voor de kerstvakantie zou het skatepark zijn finale vorm gekregen moeten hebben.”

In het VRT journaal van 6/9/22

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: